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멀고도 낯선 문화, 알고 보면 아하!

다큐 책을 읽다 : 왜 슈퍼맨은 미국에 나타났을까 다큐 책을 읽다 : 왜 슈퍼맨은 미국에 나타났을까

미국에는 슈퍼맨, 중국에는 관우. 한국에는 홍길동. 이들은 그 나라에서 영웅이라는 이름으로 국민들의 사랑을 받고 있다는 공통점이 있다. 하지만 약간의 차이가 있는데, 슈퍼맨은 다른 영웅들과 달리 지구 밖 행성에서 날아온 우주인이다. 왜 미국에서는 슈퍼맨이라는 우주인이 나타났을까?

 
 
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* 본 콘텐츠는 역사적 사건을 기반으로 만들어졌으며, 일부 내용은 사실과 다를 수 있습니다.

나라별 문화에 따른 다양한 영웅의 모습

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슈퍼맨이 최초로 등장한 시기는 1938년, 1776년 영국에서 독립한 미국은 멕시코와의 전쟁에서 승리하며 넓은 북미 대륙을 차지하게 된다.
그리고 드넓은 영토 무궁무진한 자원, 기회를 찾아 전 세계에서 몰려든 인재들 덕분에 급성장하게 되는데, 여기에 1차 세계대전의 참전과 승리는 미국을 잘 사는 경제 대국으로 성장하는 동력이 되었다.

하지만, 1차 세계대전이 끝나자, 상황은 역전된다.
군수품 특수는 끝이 나고, 찾아온 경기침체,
대공황이 찾아온 것이다!
미국의 몰락, 대공항 이후 모든 것이 무너진 미국인들은 자존심에 상처를 입고 불안한 시간을 견뎌야 했다. 이때 등장한 영웅이 바로 슈퍼맨이다. 어느 것 하나 마음대로 할 수 없는 우리와 달리, 그는 인간의 한계를 초월한 능력을 가지고 있었다. 초강대국으로서의 미국의 이미지를 투사한 영웅 슈퍼맨은 그들의 욕망을 반영한 결과물이었던 것이다.

무를 대표하는 중국의 영웅 관우는 중국인에게 신적인 무용과 의리의 상징으로 추앙되고 있다. 『삼국지연의』 작가 나관중에 의해 관우는 재창조 되었는데, 그의 작품이 주목을 받는 것은 중국이 몽골의 지배를 받고 있던 시기였다. 관우 역시 불안한 시대, 사람들에게 위로와 희망을 주는 영웅 캐릭터로 등극한 것이다. 영웅의 이러한 기능은 문화를 막론하고 보편적이지만, 영웅들은 시대의 욕망과 그 나라의 문화에 따라 다양한 모습으로 등장했다.

환경과 관계에 의해 형성되는 문화의 진화

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우리가 사는 세상에는 다양한 문화가 존재한다. 천 개의 나라에 있는
천 개의 문화를 줄 세울 수 있을까? 문화를 이해하는 방법에는 사회진화론과 문화상대주의가 있다. 2차 세계대전 이후, 전세계에서 받아들이고 있는 개념은 공식적으로 문화상대주의다.

‘“각 문화는 환경과의 관계나 이주 경험, 인접한 타 문화로부터의 전파 등 나름의 고유한 역사가 쌓여 형성되는 것이므로 단순히 진화 도식으로는 설명할 수 없습니다.” - 프란츠 보아스
우리가 가진 기존 상식으로 이해하기 불편하거나 낯선 것들도 그들이 생존과 사회 질서 유지를 위해 택한 문화의 일부이다. 결혼제도를 예로 들어보자. 유목문화 지역에서 일부다처제가 발달했다. 끊임없이 이동해야 하는 유목민들에게 다른 부족과의 전쟁은 흔한 일이었고, 전쟁에서 희생된 남자의 가족들을 보호하기 위해 필요한 결혼제도였기 때문이다. 반면 일처다부제는 중국 서부 리장, 네팔, 티베트 등 히말라야 고산지대에서 볼 수 있는데, 척박한 환경에서 충분한 식량 확보가 어려운 이들은 인구 유지가 생존의 중요한 방법이었다. 일부일처제는 근대에 들어서 정착한 제도로 인류가 주어진 환경에서 찾아낸 생존에 가장 적합한 결혼제도일 뿐이다.

서로 다른 문화에 대한 이해와 태도

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[인터뷰] 한 민 | 심리학자

다른 새로운 문화를 접할 때 낯설고 두려운 느낌이 드는 게 사실입니다. 그것은 사실 우리가 가진 정보가 부족하기 때문이고요. 가장 중요한 전제는 그 사람들과 우리가 어떻게 관계를 맺어야 하느냐입니다. 어차피 같이 살아가고 공존해 나가야 할 주체라면 그 사람들의 입장에서 한 번 더 생각해보는 열린 마음과 열린 생각이 필요할 것입니다.
일부다처제, 일처다부제, 일부일처제 이 세 가지 중 어떤 것이 더 우월하다고 말할 수는 없다. 사람들이 옳다고 믿는 가치는 각자 자신이 나고 자란 문화에서 비롯되기 때문이다. 그렇다면 우리가 다른 문화 혹은 불편한 문화를 접할 때, 어떠한 태도를 가져야 할까?
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내게 익숙하지 않은 다른 문화가 틀렸다고 낙인 찍고 혐오하는 것은 위험한 일이다. 그들의 가치가 어디에 뿌리를 두고 있고, 왜 그럴 수밖에 없는지를 생각하며 이해할 수 있어야 한다. 문화와 인간 심리를 이해하는 문화상대주의적인 시각, 틀리다가 아닌 다르다는 것을 인정하는 것이다. 그렇게 서로를 인정할 때 함께 공존할 수 있는 길이 열릴 것이다. 여러분은 세상을 볼 때, 눈이 먼저인가? 열린 마음이 먼저인가?

[참고도서] <슈퍼맨은 왜 미국으로 갔을까> 한민, 부키. 2018
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작성일
2019-06-14

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